Preguntas frecuentes

A continuación, aparecen las preguntas más frecuentes sobre el COVID-19, una enfermedad respiratoria causada por el nuevo coronavirus 2019, que se está extendiendo por todo el mundo.

En esta página encontrará:


Cómo evitar contraer la enfermedad

¿Cómo se transmite el COVID-19?

El COVID-19 se transmite principalmente de una persona a otra, especialmente cuando estas tienen un contacto estrecho (se relacionan a una distancia de menos de 6 pies o 2 metros). Cuando una persona infectada habla, tose o estornuda, las gotitas que expulsa de su boca se dispersan en el aire y pueden caer en la boca o la nariz de otra persona que esté cerca. Otra forma de transmisión sucede cuando una persona toca una superficie u objeto contaminado con el virus y luego se toca la boca, la nariz o posiblemente los ojos. Las personas con los síntomas de la enfermedad son las más contagiosas, pero hay personas infectadas que no tienen síntomas y también transmiten el virus a otros.

¿Como puedo protegerme?

Actualmente no hay ninguna vacuna para prevenir el COVID-19. La mejor manera de prevenir la infección es evitar exponerse a ella. Tome las siguientes precauciones para evitar la exposición al virus:

  • Evite el contacto cercano con personas enfermas.
  • Lávese las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos, especialmente después de ir al baño, antes de comer y después de sonarse la nariz, toser o estornudar. Si no dispone de agua y jabón, use un desinfectante de manos a base de alcohol que contenga al menos un 60% de alcohol.
  • Limpie y desinfecte los objetos y superficies que se tocan con frecuencia usando un aerosol o toallita de limpieza de uso doméstico.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca sin antes lavarse las manos.
  • Cúbrase la boca con pañuelos de papel al toser o estornudar, y luego tire los pañuelos a la basura.
  • Quédese en casa si está enfermo.
  • Si tiene que salir de casa, practique el distanciamiento social.

¿Qué es el distanciamiento social? ¿Cómo sirve de ayuda?

Se entiende por distanciamiento social guardar una distancia de 6 pies (2 metros) de otras personas con el fin de evitar contagiarse o transmitirles un virus. Este es un término en cierto modo refinado para describir el alejamiento de los demás, a fin de evitar las concentraciones de gente y minimizar el contacto físico. Lo más acertado durante un brote como este es quedarse en casa tanto como sea posible y minimizar el contacto cercano con otros. Cuando necesite salir de casa, por ejemplo, a comprar comestibles, mantenga la distancia mencionada de al menos 6 pies de las demás personas.

¿Qué debo hacer si he tenido contacto cercano con alguien que tiene COVID-19?

Si ha tenido contacto cercano con alguien que tiene COVID-19, vigile sus síntomas durante 14 días a partir del último día en que usted estuvo expuesto, con el fin de proteger su salud y la de los que le rodean. Los síntomas más comunes de COVID-19 son fiebre, tos y falta de aliento. Otros síntomas pueden incluir dolores musculares, fatiga, dolor de garganta, escalofríos, dolor de cabeza, escurrimiento nasal, dolor o molestias abdominales, náuseas, vómitos o diarrea. Si es mayor de 65 años o tiene problemas médicos (como una enfermedad cardiaca, pulmonar o hepática, diabetes o cáncer), o está en diálisis renal, y ha estado expuesto a alguien que tiene COVID-19, llame a su médico.

▲ volver al inicio


Cómo evitar contagiar a los demás

¿Quedarse en casa ayuda a evitar la transmisión del COVID-19?

Si se queda en casa y solo sale para realizar actividades esenciales, como ir al supermercado o recoger medicamentos, reducirá a un mínimo su exposición al COVID-19, ya que menos personas expuestas equivalen a menos casos de la enfermedad. En este momento, frenar la rapidez con que se propaga la infección, o aplanar su curva epidémica, es lo más importante. Aplanar la curva significa disminuir el número de personas que están enfermas todas a un mismo tiempo, a causa de la epidemia. Esto ayuda a que nuestros hospitales no se desborden y no puedan tratar a todos los que necesitan atención.

¿Debo usar una cubierta de tela para la cara cuando esté en un lugar público?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan al público en general que use una cubierta de tela para la cara en vista de los nuevos datos sobre cómo se propaga el COVID-19. Se considera que el virus se transmite principalmente de una persona a otra cuando una de ellas está infectada y tose, estornuda o habla.

La cubierta de tela para la cara no tiene como fin proteger a la persona que la lleva. Su propósito es, más bien, evitar que la persona que la usa transmita el COVID-19 a quienes estén a su alrededor. En ocasiones, las personas infectadas no tienen síntomas. Por eso, aun cuando no se sienta enfermo, la cubierta de tela para la cara ayudará a evitar la transmisión del COVID-19 a quienes estén cerca de usted.

Para que sea efectiva, la cubierta de tela debe cubrir la nariz y la boca.

¿Cuándo debo usar una cubierta de tela para la cara?

Use la cubierta de tela siempre que salga a un lugar público, por ejemplo, cuando vaya a hacer las compras, a recoger medicamentos o a recibir atención médica. Estas cubiertas son útiles cuando no es posible evitar estar cerca de otras personas.

Usar una cubierta de tela para la cara no significa que no deba mantenerse alejado de los demás. El distanciamiento social, o permanecer al menos a 6 pies de otras personas, sigue siendo necesario para protegerse tanto usted como los demás.

¿Aun usando una cubierta de tela para la cara debo mantenerme al menos a 6 pies de distancia de la gente?

Sí. Usar una cubierta de tela para la cara es solo una parte de su plan general de protección con el fin de evitar que usted y los demás se contagien y se enfermen de COVID-19. Este plan incluye lo siguiente:

  • Practicar el distanciamiento social, o guardar una distancia de al menos 6 pies de las demás personas
  • Lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón durante 20 segundos
  • No tocarse los ojos, la nariz o la boca sin antes lavarse las manos
  • Evitar el contacto cercano con una persona enferma
  • Quedarse en casa si está enfermo
  • Cubrirse la boca con un pañuelo al toser o estornudar
  • Desinfectar a menudo las superficies de mayor contacto, como botones, manijas o perillas

El uso de una cubierta de tela para la cara no es la única medida de protección, sino una medida adicional de salud pública que la gente debe tomar para reducir la transmisión del COVID-19.

¿Por qué los CDC recomiendan el uso de cubiertas de tela para la cara en lugar de las mascarillas de uso médico?

No hay suficiente abastecimiento de mascarillas quirúrgicas y respiradores N95. Por eso, debemos poner de nuestra parte para proteger a nuestros trabajadores de la salud. Guardemos el equipo de uso médico para los trabajadores de la salud y el personal de primeros auxilios. Y usemos una cubierta de tela para la cara, en lugar de una mascarilla de uso médico.

¿Hay personas que no deberían usar cubierta o mascarilla?

Sí. Los niños menores de 2 años no deben llevar ninguna cubierta de tela en la cara. Además, cualquier persona que tenga problemas para respirar o esté inconsciente, discapacitada, o no pueda quitarse la cubierta de tela sin ayuda, no debe usarla.

¿Hay alguna forma correcta de ponerse, ajustar o quitarse una cubierta de tela para la cara?

Sí. No debe tocarse los ojos, la nariz o la boca cuando se ponga, se ajuste o se quite la cubierta de tela para la cara. Lávese siempre las manos inmediatamente después de ponerse, ajustarse o quitarse la cubierta de tela, ya que, al tocarla, puede contaminarse las manos con el virus.

▲ volver al inicio


Poblaciones de alto riesgo

¿Quién está en alto riesgo de padecer una enfermedad grave a causa del COVID-19?

Aunque todo el mundo corre el riesgo de contraer COVID-19, para algunas personas ese riesgo es mayor, ya que pueden enfermarse gravemente por el virus.

Las personas mayores de 65 años corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente si se contagian de COVID-19. También hay pruebas contundentes que sugieren que las personas de cualquier edad con ciertos problemas médicos corren un mayor riesgo de enfermarse gravemente a causa del COVID-19. Esos problemas médicos son la enfermedad renal crónica, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD), la obesidad, las enfermedades cardiacas graves, la enfermedad de células falciformes, la diabetes tipo 2, y un sistema inmunitario debilitado a causa de un trasplante de órganos. Para obtener la información más actualizada, vea la sección Personas que necesitan tomar precauciones adicionales en el sitio web de los CDC. Los CDC están aprendiendo más sobre el COVID-19 todos los días y actualizarán esta sección de su sitio web a medida que se disponga de más información.

Si usted se encuentra en la categoría de alto riesgo, llame a su médico tan pronto como se enferme y pregúntele qué debe hacer antes de ir a ninguna parte. Si tiene dificultad para respirar o un dolor intenso en el pecho, llame al 911 o vaya inmediatamente a una sala de emergencias.

Algunas personas infectadas por el virus no manifiestan síntomas; sin embargo, pueden contagiar el virus a los demás. Por lo tanto, todos deben tomar precauciones para evitar infectarse e infectar a otros.

El Autoverificador del coronavirus de los CDC puede ayudarle a tomar decisiones sobre la búsqueda de atención médica apropiada.

▲ volver al inicio


Qué hacer si usted o un ser querido se enferman

Me siento mal. ¿Cuáles son los síntomas del COVID-19?

Los síntomas más comunes son fiebre, tos y falta de aliento. Otros síntomas son dolor muscular, fatiga, dolor de garganta, escalofríos, dolor de cabeza, escurrimiento nasal, dolor o molestias abdominales, náuseas, vómitos y diarrea. Los síntomas aparecen de 2 a 14 días después de haber estado expuesto.

Si en general goza de buena salud y se enferma, debe quedarse en casa y controlar los síntomas. Llame a su médico solo en caso de que los síntomas empeoren.

Si está en la categoría de alto riesgo, llame a su médico tan pronto como se enferme y pregúntele qué debe hacer antes de ir a ninguna parte.

¿Cuáles son las señales de una posible emergencia y cuándo debe una persona enferma llamar al 911?

Si desarrolla signos que advierten de una emergencia a causa del COVID-19, llame al 911 y obtenga atención médica de inmediato. Los signos de alerta de que puede tener una emergencia incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Dolor persistente o presión en el pecho
  • Confusión o incapacidad de volver en sí
  • Labios o rostro azulados

¿Debería hacerme la prueba de COVID-19? ¿Servirá de ayuda?

No todo el mundo necesita hacerse la prueba de COVID-19. Su médico le ayudará a decidir si necesita hacerse la prueba con base en los síntomas que tenga y en la categoría de riesgo que usted corra.

¿Puede una persona dar negativo en la prueba de COVID-19 y después dar positivo?

Los resultados de las pruebas indican el estado de la enfermedad en el momento en que se realiza la prueba. Una persona puede dar negativo un día, luego exponerse al virus, y dar positivo después. Si alguien está en las primeras etapas de la infección, es posible que la prueba no detecte el virus y resulte negativa.

▲ volver al inicio


Cómo cuidarse a sí mismo o a alguien más en casa

¿Cómo debo tratarme el COVID-19?

No existe cura para el COVID-19 todavía. Tampoco hay ninguna vacuna disponible aún. Lo mejor que podemos hacer es tratar los síntomas. Solo las personas muy enfermas necesitarán hospitalización.

Si su salud en general es buena y se enferma de COVID-19, debe permanecer en casa y tratarse los síntomas de la misma forma en que lo haría con un resfriado o una gripe. Llame a su médico solo en caso de que los síntomas empeoren.

Si está en la categoría de alto riesgo, llame a su médico tan pronto como se enferme y pregúntele qué debe hacer antes de ir a ninguna parte. Si no está lo suficientemente enfermo como para ser hospitalizado, podrá recuperarse en su casa.

El Autoverificador del coronavirus de los CDC puede ayudarle a tomar decisiones sobre la búsqueda de atención médica apropiada.

¿Cómo puedo cuidar a alguien que esté enfermo en casa?

  • Trate de que la persona se cuide los síntomas como lo haría si tuviera una gripe. Asegúrese de que beba muchos líquidos y se alimente bien.
  • Vigile que no empeoren los síntomas, especialmente la falta de aliento. Llame a su proveedor médico si advierte cualquier otro síntoma que sea grave o preocupante.
  • Desinfecte los objetos que se pasen de un lado a otro con el enfermo, y luego lávese las manos. Se deben extremar las medidas de higiene.
  • De ser posible, las personas enfermas en casa deben usar un cuarto y un baño solo para ellas.
  • Dele a la persona enferma una cubierta facial de tela para que la use en casa, ya que así ayudará a evitar el contagio de COVID-19 a los demás. Lave la cubierta facial de tela de la misma forma en que normalmente lava la ropa sucia.
  • Si la persona enferma no puede usar una cubierta de tela para la cara, usted debe usarla mientras esté en la misma habitación con ella.
  • No comparta con el enfermo artículos personales como utensilios, alimentos y bebidas.
  • Puede lavar la ropa de la persona enferma junto con la de usted. Las siguientes son algunas sugerencias sobre cómo manejar la ropa sucia de la persona enferma:
    • Si dispone de guantes desechables, úselos cuando manipule la ropa sucia, y luego tire los guantes. Si no tiene guantes, lávese las manos después.
    • No sacuda la ropa sucia si puede evitarlo.
    • Lave las prendas con el agua más caliente posible y séquelas completamente.

¿Cuándo debo llamar al 911 o ir al hospital?

Si desarrolla signos de advertencia de una emergencia a causa del COVID-19, llame al 911 y consiga atención médica de inmediato. Los signos que advierten de una emergencia incluyen:

  • Dificultad para respirar
  • Dolor persistente o presión en el pecho
  • Confusión o incapacidad de volver en sí
  • Labios o rostro azulados

Estuve enfermo, pero ahora mis síntomas han desaparecido. ¿Cuándo puedo dejar de aislarme en cuarentena?

Puede terminar su aislamiento en cuarentena si cumple cada uno de los siguientes criterios:

  • Han pasado al menos 10 días desde que le aparecieron los síntomas por primera vez; y
  • No ha tenido fiebre durante un día completo (24 horas) sin el uso de medicamentos para bajar la fiebre; y
  • Los síntomas han mejorado.

Si tiene problemas que afecten a su sistema inmunitario, debe consultar con su médico sobre cuándo podrá terminar el aislamiento.

¿Sirven de ayuda los remedios caseros?

No está demostrado que los remedios caseros y las terapias ayuden a aliviar los síntomas y eviten contraer la enfermedad. Por eso es importante centrarse en la prevención: Sin excepción, es necesario practicar siempre una buena higiene y mantenerse alejado de las personas enfermas. Alimentarse sanamente, hacer ejercicio físico con frecuencia, dormir bien y aminorar los niveles de estrés son excelentes maneras de mantener sano el sistema inmunitario.

▲ volver al inicio


Mujeres embarazadas y niños

¿Las mujeres embarazadas corren un mayor riesgo de contraer COVID-19?

Según los CDC, actualmente no se sabe si las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de enfermarse a causa del COVID-19 que el público en general, ni si tienen como consecuencia más probabilidades de padecer una enfermedad grave. Con otros virus de la misma familia que el del COVID-19 y otras infecciones respiratorias virales, como la gripe, las mujeres embarazadas han tenido un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave. Siempre es importante que las mujeres embarazadas se protejan de las enfermedades.

¿Cómo pueden protegerse las mujeres embarazadas?

Las mujeres embarazadas deben hacer lo mismo que todos los demás para evitar contagiarse de COVID-19, incluyendo:

  • Evitar el contacto cercano con personas enfermas.
  • Lavarse las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos, especialmente después de ir al baño, antes de comer, y después de sonarse la nariz, toser o estornudar. Cuando no se disponga de agua y jabón, deben usar un desinfectante de manos con un contenido mínimo de alcohol del 60%.
  • Limpiar y desinfectar los objetos y superficies que se tocan con frecuencia usando un aerosol o toallita de limpieza de uso doméstico.
  • No tocarse los ojos, la nariz y la boca sin antes lavarse las manos.
  • Cubrirse la boca con pañuelos de papel al toser o estornudar y luego tirar los pañuelos a la basura.
  • Quedarse en casa si están enfermas.
  • Si tienen que salir, practicar el distanciamiento social.

¿Se puede transmitir el COVID-19 de madre a hijo?

Según los CDC, es poco probable que el COVID-19 se pueda transmitir de madre a hijo durante el embarazo. Sin embargo, es posible que un bebé se infecte después del parto. Para obtener más información sobre el COVID-19 y el embarazo, visite la página web de los CDC sobre Embarazo y lactancia.

¿Existen necesidades especiales respecto a los niños?

Según las pruebas disponibles, los niños no parecen tener un riesgo mayor de contraer COVID-19 que los adultos. Si bien algunos niños y bebés se han enfermado de COVID-19, los adultos constituyen la mayoría de los casos conocidos hasta la fecha. En la mayoría de los casos, los niños que se enferman experimentan una enfermedad leve.

▲ volver al inicio


Limpieza y desinfección

¿Cuánto tiempo permanece activo el virus del COVID-19 sobre una superficie?

Este es un virus nuevo, y aún se está aprendiendo mucho sobre él. Las pruebas actuales sugieren que puede permanecer durante horas o días sobre superficies fabricadas con distintos materiales. Una limpieza de las superficies que estén sucias, seguida de la desinfección con desinfectantes aprobados por la EPA, es la mejor medida práctica para la prevención del COVID-19 y otras enfermedades respiratorias virales en los hogares y entornos comunitarios.

Limpie y desinfecte las superficies que se tocan con frecuencia como mesas, perillas de puertas, interruptores de luz, encimeras, manijas, escritorios, teléfonos, teclados, inodoros, grifos y lavabos. Si las superficies están sucias, límpielas con detergente o con agua y jabón antes de desinfectarlas. Para desinfectar, los desinfectantes de uso doméstico más comunes registrados por la EPA son los adecuados. Consulte las recomendaciones de los CDC Limpieza y desinfección para hogares.

¿La limpieza de objetos y superficies que se tocan con frecuencia ayuda realmente?

Sí. El virus del COVID-19 puede vivir sobre las superficies durante diferentes periodos de tiempo. Todos tocamos con frecuencia ciertos objetos: manijas de puertas, interruptores de luz, grifos, encimeras y otros más. Si tocamos algo que acaba de ser tocado por alguien que tenga el virus en sus manos, podríamos contaminar con el virus nuestras manos. De ahí la recomendación de lavarse con frecuencia las manos con agua y jabón durante 20 segundos y desinfectar a menudo las superficies de alto contacto.

¿Qué productos para la limpieza debo usar?

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha publicado una lista de productos que se pueden usar para eliminar el coronavirus. Consulte esta lista para conocer los productos de limpieza que ayudan a reducir la propagación del COVID-19. Asegúrese de seguir las instrucciones de uso del fabricante para la limpieza de equipos electrónicos, como teléfonos celulares, laptops, pantallas táctiles y teclados.

¿Cómo puedo hacer las compras de comestibles?

Según la Administración de Alimentos y Medicamentos, actualmente no hay pruebas de transmisión de la enfermedad por exposición a este virus a través de los alimentos. Lave las frutas y verduras como lo haría normalmente antes de guardarlas o consumirlas. Además, limpie los envases y los productos enlatados con toallitas desinfectantes o con un limpiador doméstico. Después, desinfecte las encimeras y las superficies donde estuvieron los artículos de la compra.

¿Cómo se debe limpiar la cubierta facial de tela?

Después de cada uso, lave la tela para cubrir la cara como lo haría normalmente para lavar la ropa. Tenga a la mano varias cubiertas de tela de repuesto con el fin de reducir la operación de lavado.

¿Cómo debo hacer el lavado de ropa de una persona enferma?

La ropa de la persona enferma puede lavarla con la de usted. Las siguientes son algunas sugerencias sobre cómo manejar el lavado de ropa:

  • Si dispone de guantes desechables, úselos cuando manipule la ropa sucia, y luego tire los guantes. Si no tiene guantes, lávese las manos al terminar de manipular la ropa.
  • No sacuda la ropa sucia si puede evitarlo.
  • Lave las prendas con el agua más caliente posible y séquelas completamente.

▲ volver al inicio


Mascotas y ganado

¿Existe la posibilidad de que las mascotas u otros animales contraigan o transmitan el COVID-19?

Actualmente no hay pruebas de que los animales contribuyan de manera significativa a la transmisión de COVID-19. Se ha informado de un número pequeño de animales infectados con el virus que causa el COVID-19, en su mayoría tras el contacto con personas con COVID-19. Si está enfermo, limite el contacto con los animales para minimizar el riesgo de que ellos se contagien.

¿Debo evitar el contacto con mis mascotas u otros animales si estoy enfermo?

Parece que el virus que causa el COVID-19 puede transmitirse de las personas a los animales en algunos casos. Si es posible, haga que otro miembro de su hogar cuide de sus animales mientras usted está enfermo. Si usted tiene que cuidar de su mascota o estar cerca de animales mientras está enfermo, lávese las manos antes y después de interactuar con las mascotas y use una mascarilla o una cubierta de tela para la cara.

▲ volver al inicio


Viajes

¿Debo cancelar mi viaje debido al COVID-19?

Para obtener la información más actualizada, visite el sitio web de los CDC Viajes y la página web del DSHS Información para viajeros.

¿Qué se aconseja a los viajeros internacionales que entran a los Estados Unidos?

Los CDC aconsejan que cualquier persona que haya viajado a otros países en los últimos 14 días se quede en casa durante 14 días y vigile su estado de salud. Para obtener la información más actualizada, visite la página web de los CDC Al regresar de viajes internacionales.

▲ volver al inicio


Otras preguntas sobre la protección

¿Es posible donar sangre sin correr riesgo?

Sí, las personas sanas pueden donar sangre, según los CDC.

Sigue siendo importante practicar el distanciamiento social y lavarse las manos. Contacte con los lugares locales de donación de sangre para obtener información sobre cómo donar sangre durante la pandemia de COVID-19. Llame con anticipación al centro de donación para hacer una cita, pues podría ser que ya no estén aceptando donaciones sin cita previa.

¿Puede el virus del COVID-19 transmitirse por el agua potable?

El virus del COVID-19 no se ha detectado en el agua potable. Los métodos convencionales de tratamiento del agua utilizados en la mayoría de los sistemas municipales de agua potable deberían eliminar o inactivar el COVID-19.

¿Corro el riesgo de contraer el virus del COVID-19 si recibo un paquete o producto enviado desde China?

Es probable que el riesgo de transmisión del COVID-19 a partir de productos o envases enviados durante un periodo de días o semanas sea bajo. Actualmente, no hay pruebas de que el COVID-19 se haya transmitido a partir de productos importados.

En mi condado no se ha registrado ningún caso de la enfermedad todavía. ¿Significa eso que no hay riesgo?

Desde enero de 2020, el COVID-19 se ha propagado rápidamente por todo el mundo. En Texas, la transmisión en la comunidad se confirmó por primera vez en marzo. Desde entonces, el COVID-19 se ha extendido a más de la mitad de los condados en Texas, y se prevé que finalmente se extenderá a todos los condados de Texas. Todos deberíamos considerarnos en riesgo y tomar precauciones para evitar infectarnos e infectar a otros.

▲ volver al inicio


Esta página se estará actualizando a medida que se reciba nueva información.

Última actualización 29 de julio de 2020